الحديد معدن شديد الأهمية لتوصيل الأكسجين إلى خلايا الجسم، ولذلك يؤدي نقصه إلى مجموعة من المشاكل التي تدوم فترة طويلة. وتوفر الأطعمة نوعين من الحديد: الحيواني والنباتي، ويمتص الجسم ما بين 15 و30 بالمائة من الحديد الحيواني، بينما يمتص ما بين 2 و20 بالمائة فقط من الحديد النباتي، ويحسن فيتامين "سي" من قدرة الجسم على الامتصاص لتصل إلى الحد الأقصى.

أهم علامات نقص الحديد:

* تسارع ضربات القلب نتيجة عدم وجود ما يكفي من الهيموغلوبين ليحمل الأكسجين، ما يضطر القلب لزيادة ضخ الدم.

* تساقط الشعر بمعدل أكثر من 100 شعرة في اليوم نتيجة نقص إمدادات الأكسجين إلى فروة الرأس.

* تقصّف الأظافر وليونتها وتقوسّها إلى الداخل بسبب الأنيميا.

* برودة اليدين والقدمين من العلامات الشائعة لنقص الحديد بسبب نقص الأكسجين في أطراف الجسم.

* طنين الأذن بسبب عمل القلب بشكل مكثّف.

* شحوب الجلد وقصر النفس من علامات نقص الحديد والهيموغلوبين.