رفعت الهند، اليوم الأربعاء، الستار عن أطول تمثال في العالم الذي تكلف 400 مليون دولار، ويبلغ طوله نحو مثلي طول تمثال الحرية في نيويورك، ويمثل زعيم الاستقلال فالابهاي باتيل.

ويأتي وضع “تمثال الوحدة” الذي يبلغ طوله 182 مترًا والمصنوع من الصلب والبرونز في ولاية جوجارات موطن رئيس الوزراء الهندي، في إطار جهود القوميين الهندوس من أفراد حزبه للاحتفاء من جديد بمن يصفهم الحزب بالزعماء “المنسيين”.

وقال رئيس الوزراء، ناريندرا مودي، في احتفال اليوم: “باتيل أراد للهند أن تكون دولة قوية وحساسة ويقظة ومريحة ونحن نعمل على تحقيق ذلك”.

وفي العام الماضي، قال مودي، الذي أمر بصنع التمثال عندما كان رئيسًا لوزراء ولاية جوجارات، إنه كانت هناك جهود “للتقليل من شأن” باتيل و”إزالة إسهاماته من التاريخ”. وساعد باتيل في توحيد الولايات الهندية البالغ عددها 562 ولاية، عندما كان أول وزير داخلية في البلاد.