اكتشف فريق من علماء الأحياء القديمة والمتحجرات في الصين نوعًا جديدًا من الديناصورات يكسوه الريش، شكله أقرب إلى شكل الدجاجة.

عُثر على الديناصور المكسو بالريش، وهو أقدم سلف معروف لفصيلة الطيور، في منطقة لياونينغ شمال شرق الصين، بحسب صحيفة يو أس توداي التي اشارت إلى أن هيكل الديناصور المتحجر منذ 125 مليون سنة محفوظ بحالة جيدة.

يبلغ طول هذا الديناصور الذي يعود إلى ما قبل التاريخ نحو متر، واطلق العلماء عليه اسم Jianianhualong tengi.

لا يُعرف إن كان هذا الديناصور قادرًا على الطيران، لكن ريشه غير متناظر واللاتناظر عامل أساس في تاريخ الحيوانات الطائرة.

ونقلت صحيفة يو أس توداي عن العلماء الذين نشروا نتائج اكتشافهم في مجلة علمية بريطانية قولهم: "إن الريش اللامتناظر ارتبط بالقدرة على الطيران، لكنه موجود في حيوانات لا تطير أيضًا، وكان ظهوره حدثًا كبيرًا في عملية النشوء والارتقاء".